一部售价六位数的手机,究竟谁是VERTU背后的“中国接盘侠”?

【IT时代网 IT时代周刊锐观察】VERTU(威图)是诺基亚所成立的全球第一家奢侈手机公司,以经营高档品牌的方式,由世界著名的手机设计师Frank Nuovo设计。而近期原Vertu首席执行官Massimiliano Pogliani也将卸任原职并表示:“是时候将接力棒交给新团队了”。VERTU已经不是第一家被中国投资人接手的公司,现今手机市场格局变为中国手机出海“寻蓝海”,外资手机中国化“搅局”。


VERTU(威图)是诺基亚在1998年创立的全球第一家奢侈手机公司。2012年,诺基亚将VERTU品牌90%的股权出售给了瑞典投资公司EQT。

美国科技博客Android Authority近日撰文,现在这家公司现在又被卖给了中国投资人——国鼎控股,这是一家以香港投资为主,联合国际投资人创立的公司。原Vertu首席执行官Massimiliano Pogliani也将卸任原职。他表示:“是时候将接力棒交给新团队了”。

今天,老头带你八一八,谁是这家号称一部手机售价六位数品牌的“中国接盘侠”。


VERTU背后的投资人

VERTU(威图)是诺基亚所成立的全球第一家奢侈手机公司,以经营高档品牌的方式,由世界著名的手机设计师Frank Nuovo设计。2012年,诺基亚将VERTU品牌90%的股权出售给了瑞典投资公司EQT。该品牌的机型从外观、用料到功能都称得上有王者风范,平均每款售价更是高达十几万元人民币。

但几经易手的VERTU在销售上并未获得大的起色,Android Authority称,一家来自中国的投资机构国鼎控股已经成为这家外资公司的新老板。根据公开的资料,鼎国控股是一家以香港投资为主,联合国际投资人创立的公司。

老头查阅资料时发现,虽然网上关于鼎国控股的消息并不多,但可以看到,鼎控旗下拥有着一家叫做国鼎网络空间安全技术的公司,GOS是其独立自主研发的安全手机操作系统。而在此次收购中,GOS的操作系统也被同时提及,外媒称此操作系统未来有机会装入VERTU。

上述消息并未获得鼎国控股的确认。老头尝试联系国鼎网络空间安全技术的公司时,对方官方网站显示的电话已经被转移至其他公司。

据公开资料显示,国鼎公司网络空间安全技术董事长名为孙景春,微博认证身份则为黄石资本集团董事长。在1999至2006年,孙景春担任着赛龙国际的首席执行官,更早前为中龙公司的首席执行官。

手机圈的人应该都听说过赛龙,这家公司是一家手机方案公司,公司总部位于美国加州,其2001年并购法国飞利浦研发中心后,一举成为全球最大的独立手机研发中心,当时服务的都是飞利浦、微软、摩托罗拉、西门子这样的大客户,但随后衰落。

这和赛龙那个时代的商业模式有必然的关系。

过去手机方案商的收费模式主要是设计和加工费,并且对产量预计得较为谨慎。可以说,此前手机方案商赚得都是辛苦钱,当手机厂商提供了一个大概的销量预期,方案商就跟着这个预期做方案收研发费用,如果是用自己的工厂再收一些加工费,一锤子买卖。

但2006年国产手机寒冬让整个手机行业的利润急速下降,上下游成本同时向中间环节挤压,加之芯片制造商集成度越来越高,手机设计公司的作用开始被取代。那时候手机设计行业平均利润率已经从最高时期的70%下降到15%,像赛龙这样的手机方案商在2007年7月正式宣布倒闭。

很多人后来转去做了投资人,作为赛龙的创始人之一,老头猜测,孙景春应该对手机行业还有一段割舍不下的情感。如果消息属实,在正式接手VERTU后,一只曾经有着国际设计的团队应该会为这个品牌注入更多新鲜的元素。


外资手机品牌的“中国化”

显然,VERTU并不是第一家被中国投资人接手的公司。

比如说早年收购阿尔卡特的TCL,以及2014年,以29亿美元价格从谷歌手里收购了摩托罗拉的联想,以及近日频频见诸报端的YotaPhone。

“对于中国的公司收购外资品牌,有的是看中专利,特别是在今年中国市场饱和,明年出海需求加大的情况下,这种专利储备更为重要。”一家手机方案商这么对老头说,专利是厂商和厂商间直接较量的最佳武器,凭借专利,可以极大程度上限制其他公司产品的研发,从而保障自己在市场中的有力地位。联想对于摩托的收购正属此例。

此外,在品牌上面,虽然外资品牌呈现衰落状态,但是通过多年的全球布局,相当一部分的外资手机品牌仍然在全球拥有极为强大的公共关系体系。运用得当,将会事半功倍。

而对于外资品牌选择中国资本抑或是中国接盘侠也有各自的原因。

在2014年APEC工商领导人峰会期间,俄罗斯总统普京向习主席赠送了一款名为YotaPhone 2的智能手机“国礼”,此事件除了成为政界新闻,也受到了科技界的广泛关注。而如今,御濠娱乐控股有限公司(香港)以一亿美元的价格收购Yota Device64.9%的股份而成为其最大控股方。

看上去是一桩资本的入驻,但实际上,Yota Phone本身不管是从代工还是渠道,已经非常“中国化”。

今年7月和9月,Yota Phone登陆了京东和天猫商城进行线上销售,同时在国内二三线城市布设了线下实体分店,8月与深圳市埃克斯移动科技公司就产品推广和销售渠道达成合作,9月又与中兴通讯子公司兴飞科技、中兴供应链就ODM生产事项建立合作。10月宣布改用广州奥翼电子就电子纸显示屏(电子墨水屏)技术,在内容方面也采用了与国内的掌阅iReader合作的阅读器等。

兴飞科技总经理陈峰此前接受媒体采访时透露,兴飞科技已经与中兴供应链等公司一起,在中国共同研发下一代YotaPhone。兴飞科技将作为下一代YotaPhone的ODM方案提供商(原始设备制造商),全面负责研发、设计、生产。

还有一点,作为外资品牌,“中国化”驱动背后除了供应链的考虑外,还有市场的选择——中国市场已经被认为是手机市场最为成熟的地域之一。目前中国已经成为全球最大的智能手机市场,占据了全球市场30%的份额。

看一下苹果公司,苹果CEO蒂姆·库克于今年重阳节再次访华,算起来这是他2015年第二次,上任后第七次来到中国,而到目前为止,苹果已经在中国大陆开设了24度家零售店,很多内陆城市也都拥有了自己的苹果店。

而在2015年的春节广告片中,苹果也专门为中国拍摄了一支特别广告《老唱片》。

不管怎样,明年的手机市场上,中国手机出海“寻蓝海”,外资手机中国化“搅局”,这应该会成为两个比较有意思的话题。【责任编辑/于德浩】


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